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Chris Paul的完美队友?纠缠他8年的恶梦

2020-06-06
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「爱我还是恨我,只有一个答案。」

「恨我的比赛、我的招摇、我的野心……用你的全心全意去恨,恨我因为同样的原因被热爱。」

这是Kobe Bryant在2006年为自己写下的广告语,某种程度上算是他十年后《亲爱的篮球》的一段前奏。

他用简短而精闢的一段话,总结了所有评价两极化的球星的处境,引发无数共鸣,以至于到最后,「曼巴精神」在NBA成为一个独特的流派,派别中全是一群举世恶之却能甘之如饴的斗士。

2011年12月初,Kobe跟Chris Paul曾有短暂维持了几个小时的队友缘分。当时他们俩已经私下取得了联络,互相感慨着交易的疯狂和对未来的期待,而联盟舆论早就炸裂:两个球场「疯子」联手,谁能预料结果?

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但很可惜,交易最终被叫停,Paul只是在Twitter上发了三个字母「WoW」。而Kobe当时则保持了涵养,只强调称Paul是一位「特别优秀」的球员。

一直到他快退休的时候,Kobe才逐渐流露出愤愤不平和无尽遗憾:「我知道我们会是最完美的组合。但很不幸的,这个交易没能发生。」「每年全明星我们都能做上队友,而我们俩从来不会因为是娱乐赛,就有丝毫鬆懈。他们爱玩是他们的事,但我们只要上场就是冲着赢球去的。我们真的太适合彼此了。」

还记得Phil Jackson说过,如果把Kobe和Michael Jordan关在一起让他们单挑,那现场必然会成为血腥的斗兽笼。球迷差一点就有眼福看到Kobe和Paul一起在训练场上骂人的样子了。

38岁的Kobe甚至还曾想过他们互骂,甚至大打出手的样子。

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「吵架怎幺了?如果不吵架,还真没法拿冠军呢。而吵架究竟对球团有无影响呢?是,我跟Shaquille O’Neal吵就是会影响,但我跟Chris……我们不会因为态度这件事吵起来。我跟O’Neal争论的点在于我觉得他不够敬业,但Chris……我们永远不会有这样的分歧。」这话听起来很「伟大、光明、正向」。

O’Neal在功成名就以后的确变懒了,Kobe挑他毛病但这件事本身没毛病。连Steve Nash这样的公认的好领袖都说Kobe是个超级大混蛋(Kobe听了还拍手大笑表示「甚得我心」),就意味着他跟Paul习惯领导球队的那一套,绝不是到哪里都行得通的。做队友,吵架怎幺了?在NBA,这个问题的答案因人而异可能有百百种。

就拿近几年一些公开的典型例子来说,有因此提出交易申请的(Kyrie Irving、Jimmy Butler)、有大事化小的(Kevin Durant、Draymond Green)、也有被孤立失去球队信任的(Bill Russell)。但真的很少有Kobe、Paul这样与人斗其乐无穷的例子。

时间线快进到湖人交易失败的四年后。快艇的2015-16赛季,是在很多负面情绪中开始的。「空接之城」带来的兴奋已经消退了,连续四个赛季的平均胜场达到52场,年年被归为「冠军级」队伍,却总在季后赛铩羽而归。

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输球引发的矛盾,伤病带来的厌倦让所有人都心累无比。场内场外都是矛盾,快艇成了全联盟最爱抱怨、最遭人烦的队伍。于是,在2015-16赛季开始后没多久,《露天看台》推出了这样一个标题:「为什幺在NBA每个人都讨厌快艇?」领先20分,他们咄咄逼人羞辱对手;身为巨星带头假摔;更别提那些骯髒的小动作……好巧不巧,这些吐槽所针对的对象,刚好都是Paul。

Kobe说Paul是他理想中的绝配;但在现实中,Paul跟Blake Griffin在抱怨这方面还真就是绝配。两人抱怨对手抱怨队友抱怨裁判抱怨彼此,可谓臭味相投。Paul只会冷冷地说:「我不是为了讨别人喜欢才打球。」

他们的矛盾从来没有大规模爆发过,最严重的一次,可能就是DeAndre Jordan决意跟他们散伙——结果又被劝了回来。就跟Kobe一样,Paul「嫌弃」队友的地方太多了,这也给一些队友造成了非常糟糕的印象,可能原本是就事论事,但到最后就变成了个人攻击。

离开了快艇之后,Kenyon Martin就吐槽过Paul,说他奸诈狡猾像个政客,说的他好像在球队里小动作不断,随时都準备背叛14名队友一样。

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Paul真有这幺坏吗?

他一些人生故事,其实我们都很清楚了。

他最敬爱祖父,祖父意外去世之后,他砍下61分作为纪念。他的哥哥CJ Paul也说他是个混蛋,因为即便在家人面前,他也从不会收起自己的好胜心。5岁时,他就因为一场兄弟篮球单挑,被3岁的CP3打了一顿。按CJ的话来说,「如果CP3真的一直是个老好人,他根本进不了NBA。」Paul的一举一动都在拨弄着看不见的钟摆,让它蕩向善恶两端。一下他是为退休老将谋福利的主席,一下他又是世上最骯髒的球员。

爱我还是恨我,这句谶语刻进了Paul的生涯。「如果有人不喜欢,我也无所谓。我就是那幺打球的,如果我不在你的球队,那就不要选我,不要跟我一起打,剩下就没什幺了。」于是,Paul现在面临的问题,是媒体已经在传,火箭老闆Tilman Fertitta后悔给他顶薪续约了。

经济学上有一个概念,叫做「动物精神」,意思是人类的很多投资行为并不能用理论或理性去解释。因为经济前景本身难以捉摸,靠动物自然本能(比如相信未来会更好)驱动的投资冲动在很多情况下反而很有用。所以,湖人在阿基里斯腱断裂后给了Kobe 2年4850万的合约;所以火箭在Paul赛季报销后给了他4年1.6亿的合约。

这当然不是纯理性选择。湖人在Kobe拿最高薪那两年一共赢了39场比赛;而火箭还没衰败,Paul还没过巅峰,Fertitta似乎就已经判断到这份合约究竟有多幺不明智——2021-22赛季,37岁的Paul的账面年薪是4400万!早在火箭跟Paul完成续约之时,「4000万」就已经成为很多球迷调侃Paul的梗。

这一年来,不管是Daryl Morey还是Fertitta都在帮Paul的价效比说话,但仍难堵住众口铄金。Kobe以前也上过「价效比最低」球员排行榜,他倒是敢还击:是湖人把合约摆面前让签字,我还能拒绝吗?

但Paul的处境跟彼时的Kobe又完全不同。湖人那时候已经没有争冠希望了,Kobe个人状态也因为年纪和伤病毁于一旦。火箭可是要立刻夺冠的队伍,Harden正处在最宝贵的巅峰期,而Paul状态上不上下不下,不是没有价值,却也真快顶不住副将的责任了。但Paul还是那个Paul,就像Kobe到最后也还是那个Kobe一样,让人无可奈何的混蛋。在刚加盟火箭之初,他跟Harden为彼此磨合都做出了努力。

休赛期里时不时聚会见面,为彼此的活动捧场,留下一个好印象。合作第一个赛季,65胜、西区决赛,是个好的开始。但当第二年火箭不进反退,潜在的不安因素就一个接一个爆发出来了。上赛季火箭跟快艇在更衣室起冲突就算了,本赛季初又跟湖人出现大规模斗殴事件,这跟Paul那臭名昭着的脾气都脱不开关係。

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输球和伤病则把他跟Harden,跟Fertitta的矛盾逐渐放大。Harden这赛季单打次数激增,场均拿到36.6分,这直接影响了Paul在场上的发挥空间。Paul并没有退让,反而在一次次指点中跟Harden的关係越来越僵。两人没有公开闹不和,但在比赛中,一些小动作小细节都能说明问题。比如Paul不乐意跟Harden同场,跟Fertitta争取更多独自带替补的时间。另一面Harden也不妥协,Paul一边喊着要继续带队,而他则一边跟Fertitta要求把自己换上场。

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Fertitta是愿意给手下球员最大的自由,但在处理Paul与Harden的矛盾上,他给的自由似乎太多了。这导致管理层对怎幺续约他也起了疑虑,在休赛期开出了条件相当奇葩的一年「900万」薪水,被他果断拒绝了。

Fertitta若是个不管事的,那Paul就是个控制狂。一位知情人说:「Paul想教Harden怎幺打球。」去年季后赛期间,就有过Harden坐在板凳席上,Paul在他面前说个不停的场面。Fertitta在旁边说不上话,Paul一直皱着眉,跟Harden吵得很大声。到本赛季,他们乾脆有接近两个月时间不跟彼此交流,玩起了冷战。Harden最近五年里有四次在MVP评选里进了前5,Paul教他怎幺打球不是开玩笑吗。知情人称Harden对此的态度是:「你连你自己的对手都过不掉,能不能闭嘴看我打球。」两人如此紧张的话,也不会让人感到意外。

Paul对Harden的「坏习惯」挑挑拣拣,嫌弃Harden在场上很多小细节做得不到位不用心,比如无球时不知道积极跑动创造空间。

他的每一位队友大概都会遇到跟Harden一样的郁闷情况,连JJ Redick都说:「有时候我跟Paul真的痛恨对方,但每一次生气,我都会在赛后找到他,跟他确认大家之间没有不愉快。」Redick愿意迁就,可迁就不是Harden的义务。合作之初承诺彼此的「轮流控球、牺牲数据」,是会在一次次矛盾冲突中被消耗掉的。Yahoo体育爆料称Paul已经提出交易请求,Harden的态度则是「有我没他」。听起来,这已经不是Kobe说的那种没影响的争吵了。「Paul不尊重Harden的地位,而Harden也不再尊重Paul的努力。」或许Paul真的相信自己每场比赛奉献出全部,尽力按照正确的方式打好每一回合,他就是无坚不摧,可以帮所有人「改正错误」的。但对外人来说,要紧的是在球队季后赛失望出局之时,Paul得承担多少责任。

离开快艇,是他不想再浪费宝贵的巅峰期。他应该很清楚,火箭或许是他最后的争冠视窗。两个赛季的失望结局的确耗掉了Paul和火箭对彼此的耐心,他从不懂得妥协,但一走了之再重新开始,他就不怕走上好友Carmelo Anthony的前路吗?

一位火箭内部人士就直接对Paul的处境做出了这样的总结:「他的个性,就是任何一点瑕疵都不肯放过,不停烦你不停烦你不停烦你。有时候Harden真的受够他,很多人都受够了。这种牛脾气让Paul成为一个赢家,但却也让他没办法成为最后的那个赢家。」

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