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抚平历史错误:英情报单位为迫害AI之父图灵道歉

2020-07-11
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抚平历史错误:英情报单位为迫害AI之父图灵道歉

据英国《卫报》报导,英国三大情报机构之一政府通信总部主管 Robert Hannigan 日前表示,对该情报机构在上世纪 50 年代非人道迫害「人工智慧之父」艾伦·麦席森·图灵表示道歉。

Hannigan 在一次会议上说,GCHQ 对待图灵等天才的方法有错,「他们遭受折磨,是我们的损失,也是国家的损失。我们应该为此道歉」。

对于图灵,人工智慧专家 Douglas Hofstadter 在《哥德尔、艾舍尔、巴赫》中写道:「一个古怪的不信上帝的同性恋,一个成就辉煌的英国数学家——两顶大帽子紧紧扣在图灵头上。然而,他却肩负着两项伟大的历史使命,一边是电脑科学中最有诗意的概念和理论,一边是在第二次世界大战时为世界和平而解谜。」

事件回溯,图灵之死

1952 年,英国政府通信总部因对图灵的同性恋偏见实行不人道的迫害,对其进行化学阉割。两年后,图灵因无法承受而选择食用氰化物溶液浸泡过的苹果,自杀身亡。

1952 年,图灵遭到警方拘捕,原因是他是一个同性恋者。事实上,图灵的名字在很长一段时间内是被遗忘的,也只有少数对早期电脑科学和图灵机感兴趣的学者知道他。图灵这个名字却与羞耻联繫在一起。在 20 世纪的很长一段时期,身为同性恋,对于一个人,尤其是对于一个英国上层社会的成员来说,「就是骯脏、恐怖和十恶不赦的同义词。」

当时有一位叫 Joan Clarke 的女性爱上了图灵,图灵也对对方很有好感,并向对方求婚,Joan 接受了图灵的求婚。但不久,图灵自己退缩了,告诉 Joan 他是同性恋者。在 1948 年,图灵就由于同性恋倾向,离开了当时属于高度保密的英国国家物理实验室。有报导指出,图灵是被英国军事情报部门「开除」出去的,对于这位天才的离去,许多人怅惜不已。

1952 年 3 月 31 日,图灵更因为和曼彻斯特当地一位青年有染,被警方逮捕。在法庭上,图灵既不否认,也不为自己辨解。在庄严的法庭上,他郑重其事地告诉人们:他的行为没有错。结果被判有罪。在入狱和治疗两者中间,图灵选择了注射激素,来治疗所谓的「性慾倒错」。

1953 年 3 月,因为接待过一位被英国警方注意的挪威客人,图灵还成为警方的目标,甚至去希腊度假时也被跟蹤。

1954 年 6 月 8 日,图灵 42 岁,正值生命中创造力的巅峰时刻。一天早晨,女管家走进他的卧室,发现台灯还亮着,床头上还有个苹果,只咬了一小半,图灵沈睡在床上,一切都和往常一样。但这一次,图灵是永远地睡着了,不会再醒来。经过解剖,法医断定是剧毒氰化物致死,那个苹果是在氰化物溶液中浸泡过的。一代天才就这样走完了人生。

天才的功绩

图灵是电脑逻辑的奠基者,二战期间协助英国军方破解德国着名密码系统 Enigma,从而帮助盟军取得了二战的胜利。按照一些历史学家的说法,图灵让二战提早两年结束,至少拯救了 2000 万人的生命。

为了纪念他对电脑科学的巨大贡献,美国电脑协会于 1966 年设立了一年一度的图灵奖,以表彰在电脑科学中做出突出贡献的人。图灵奖被喻为「电脑界的诺贝尔奖」。

图灵不但以破译密码而名闻天下,他在人工智慧和电脑等领域也作出了重要贡献。1949 年,图灵成为曼彻斯特大学计算实验室的副院长,致力研发运行 Manchester Mark 1 型号储存程序式电脑所需的软体。

1950 年,图灵发表了论文《电脑与智慧》,为后来的人工智慧科学提供了开创性的构思。当时,图灵提出了着名的「图灵测试」,指出如果第三者无法辨别人类与人工智慧机器反应的差别, 则可以论断该机器具备人工智慧。

1956 年,图灵的这篇论文以「机器能够思维吗?」为题被人重新发表。这个时候,人工智慧已经进入了实践研究阶段,图灵的机器智慧思想无疑是人工智慧的直接起源之一。而且随人工智慧领域的深入研究,人们越来越认识到:它们至今仍然是人工智慧的主要思想之一。

也因为如此,图灵被誉为「人工智慧之父」。

抚平历史错误:英情报单位为迫害AI之父图灵道歉
事件平反,着名科学家联合请愿

多年来,包括霍金在内的着名科学家都不断力促英国政府特赦这位「现代最杰出的数学家之一」。

2009 年 9 月 11 日,英国首相布朗代表英国政府向已经逝去 55 年的英国着名数学家、德国密码的破译者图灵作出了明确的道歉。这次为图灵平反的活动由电脑科学家 John Graham-Cumming 发起,签名者超过了 3 万人,民众的请愿也迫使英国首相出来公开道歉。

布朗表示,图灵所受到的对待是「骇人听闻的」和「完全不公平的」,英国对这位杰出数学家的亏欠是巨大的。那年,由布朗签署的声明发布在唐宁街十号网站上。

2013 年 12 月 24 日,英国女王伊丽莎白二世签署对图灵定性为「严重猥亵」的赦免,并立即生效。司法部长 Chris Grayling 说图灵应被当之无愧地「记住并认可他对战争无与伦比的贡献」,而不是对他后来刑事定罪。在 2013 年 8 月女王正式宣告赦免图灵。

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