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数位世界,手工产业:你以为电子书是怎幺做出来的?

2020-07-12
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数位世界,手工产业:你以为电子书是怎幺做出来的?

脸书跳出五年前Readmoo在市府转运站通道上做灯箱广告的照片,当年那通道没啥人走,却是捷运往台北国际书展会场的唯一捷径(彼时捷运红线未好,无世贸站),如今人来人往、生意兴隆。当年我们做EPUB电子书筚路蓝缕,如今头角峥嵘,大家理解EPUB和电子书的便利,争相动作。

五年前,我们公司成立不久,平台上EPUB电子书的基本盘就是一本本当年「百年千书」计画选出且计画在一年内完成的76个EPUB。我们说服出版社,若一般新书还未考量做EPUB,也可提供百年千书所选的书目来转製成EPUB实验看看,这就是为什幺读墨会有不少经典,如《中国人的光辉及其他》、《天下那有白吃的午餐》、《千江有水千江月》、商务的《国史大纲》及远景出版社林语堂的《京华烟云》⋯⋯等等。

经营电子书平台,书种不够多怎幺行,如果出版社没有,我们能自製吗?于是我们继续翻找百年千书上的公版书目,能到图书馆借得到的就做,或之前扫描好却无法製作的,就来照着打字做出来吧。

Readmoo读墨上的《金银岛》一书,译者标注为「台湾启明书局编译所」,就是照国家图书馆提供的资料打字的。

这民国44年的老书,原始扫描档是直排,逗点、句号、问号等标点符号均在侧边。

也有页面文字卡到中间。

整本当年扫描完成后,却因为相当难辨识而没有做出来。我们在公司成立的第二年,编辑团队花了很多人力和时间来製作这类扫描档案,重新打字和校对(是的,自我虐称为数位阿信)。我们也了解,即便两校之后,仍会有错,所以我们在阅读软体里,设计了「报错」功能。读者若发现错字或谬误,可以回报给我们。(报错功能也有不少故事,以后再来说。)

没有AI,只有人眼,花时间在键盘上打字、加目录、上标籤、定义样式和字体⋯⋯,测试在我们的阅读软体上可以看吗?阅读舒服吗?资料对吗?找人写介绍文⋯⋯。Readmoo从只有10本书上架,到增加76本从「百年千书」计画转过来的EPUB(每年均需付二十万使用费给原主台湾数位出版联盟),到以群出版为名自製公版书,再加上商品行销同仁与各出版社的提案合作与签约,慢慢增加各出版社的电子书。前三年99%以上均由我们代为转製,之后,陆陆续续出版社开始自製EPUB。

之前我们主打浏览器就可阅读,当推出iOS和Android可离线阅读的App后,所有档案均可顺利看吗?mooInk推出后,原先都是横排的EPUB,转换直排不会出错吧?一定会有错的,那该怎幺解决?刚开始做的是EPUB2,现在要改成EPUB3,过往读者的画线注记,会有影响吗?我们自己做的EPUB和各出版社来的EPUB都一样可以顺利呈现吗?小心翼翼,步步为营,但我们仍旧会踩到地雷。不论那条路,都有各种雷,所有的伙伴们身负伤痕,继续前进。

电子书的书封上该有书腰吗?不时都有读者谈到书腰问题。书封属于书籍基本资料(meta data),通常由出版社提供。大家都明白如今仍是以纸本书为主的年代,出版社提供的书籍资料,书封还可能是立体的。书腰的设计,好坏见仁见智,有人爱,有人恨。至于电子书的书封,除非出版社提供的是没有书腰的书封,不然我们无法把书腰变不见。没有书腰的电子书封,甚至为电子书世界特别设计的书封,也许是未来可以期待的。

2012年底当我们beta版上线时,就与我们合作的作家张系国曾说,电子书是个living book,可以不断因为读者的回馈变得更整全,当电子书从纸本的世界转过来后,活起来,添整完善,发展出新的路。我们努力做,也希望大家一起来发想、帮忙。

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